Casque Nintendo Labo VR
Nintendo Labo VR
Avantages
  • Processus de construction incroyablement amusant et engageant.
  • Chaque Toy-Con en carton offre une expérience de jeu et de construction unique.
  • Les outils de programmation créatifs permettent beaucoup de personnalisation.
  • La trousse de véhicule est exceptionnelle.

Au cours des dernières années, il semble que toutes les grandes sociétés de technologie et de jeux aient expérimenté la réalité virtuelle dans une certaine mesure, notamment Sony, Microsoft, Google, Facebook, HTC, Valve et bien d’autres. Nintendo, quant à elle, a été absente. Et non, le malheureux Virtual Boy du milieu des années 90 ne compte pas.

Non seulement l’entreprise s’est tenue à l’écart de la RV, mais ses figures les plus en vue ont semblé appréhender le média. « Quand je vois des gens jouer à la réalité virtuelle, je m’inquiète, tout comme par exemple si un parent voyait son enfant jouer à la réalité virtuelle, cela les inquiéterait probablement », a déclaré la légende du Game Design Shigeru Miyamoto à Time en 2017, juste avant le lancement du Switch.

C’est pourquoi il était si surprenant lorsque Nintendo a brusquement annoncé un casque VR récemment. Bien sûr, comme il s’agit de Nintendo, ce n’est pas n’importe quel casque de réalité virtuelle. C’est une entreprise qui aime suivre sa propre voie, et sa première véritable incursion dans la VR n’est pas différente. Au lieu des gros casques noirs qui sont devenus synonymes de VR, grâce à Oculus et HTC, Nintendo lance un appareil en carton que vous devez fabriquer vous-même dans le cadre de la gamme Labo d’accessoires de bricolage de la société pour le Switch.

Tout comme le casque VR en carton de Google, la console Nintendo n’est pas une expérience de réalité virtuelle typique. Alors que jusqu’à présent, la plupart de la VR consiste à vous immerger dans un monde virtuel, à faire croire à votre cerveau que vous êtes dans l’espace ou sous l’eau. Le Labo VR est à la portée de tout le monde, il coûte moins de 70 € et il offre des expériences comparables.

Si vous ne connaissez pas le Labo, le concept de Nintendo est assez simple. Il est difficile d’imaginer un produit comme celui-ci provenant d’une autre grande compagnie de jeux vidéo. Lancée pour la première fois l’année dernière, le Labo est une ligne d’accessoires qui permet de transformer le Switch en une gamme d’objets interactifs différents. L’un transforme la tablette en piano, l’autre vous permet de vous habiller et de contrôler un robot en furie à l’écran. L’astuce, c’est que vous devez construire chaque accessoire vous-même. Le slogan de Labo est « make, play, discover » (construire, jouer, découvrir) et c’est très approprié. Vous construisez quelque chose, vous jouez avec, vous apprenez comment il fonctionne réellement et vous pouvez concevoir vos propres accessoires et jeux.

En ce qui concerne la partie « make », le kit VR est pratiquement identique aux anciens kits Labo. Dans le kit principal, vous obtenez une gamme de choses à construire : un appareil photo, un blaster géant, un oiseau, un éléphant, une pédale pour souffler le vent, et les lunettes elles-mêmes, ainsi que quelques petites additions comme un moulinet et un tuba. (Vous pouvez aussi vous procurer un ensemble de départ qui comprend seulement les lunettes de protection et le blaster, avec des trousses supplémentaires vendues séparément.) Lorsque vous ouvrez la boîte, vous êtes accueilli par une pile de feuilles de carton sans prétention et un sac rempli de bandes élastiques et d’autocollants.

Il a un équilibre agréable entre le plaisir et l’information

Comme pour les kits Labo d’origine, l’assemblage des accessoires VR est un processus étonnamment amusant, même s’il prend beaucoup de temps. Il y a beaucoup de carton à plier et à rouler, et certains kits peuvent devenir assez complexes ; l’intérieur du blaster, par exemple, a beaucoup d’éléments délicats qui doivent s’assembler parfaitement. Pourtant, je ne me suis jamais trouvé confus en construisant un kit Labo, et c’est grâce au manuel d’utilisation interactif. Non seulement vous pouvez suivre les instructions étape par étape sur l’écran du commutateur, mais vous pouvez également faire pivoter l’image pour vous assurer que vous faites tout comme il faut. Et chaque pièce est étiquetée pour la rendre vraiment facile à suivre.

C’est aussi une grande expérience communautaire. Vous pouvez mettre les instructions sur votre téléviseur, et un groupe peut construire ensemble, ce qui est parfait pour les parents et les enfants. Un ami a une petite fille de six ans qui ne peut pas construire ces trousses toute seule, mais les choses sont disposées de telle sorte qu’elle peut encore aider de façon significative. Le fait de passer deux heures à enrouler des morceaux de carton pour fabriquer un pistolet jouet peut être une activité de groupe amusante, ce qui témoigne des compétences de Nintendo en matière de design. Une fois que vous avez terminé, les pièces sont toutes assez solides.

Mais la construction n’est qu’une étape. Une partie de l’énoncé de mission du Labo est d’être amusant et éducatif. La plate-forme a même fait son chemin dans les écoles. Assembler la trompe d’un éléphant tordu vous donne une idée de la façon dont il est assemblé, mais la section « découvrir » du logiciel vous apprend comment il fonctionne réellement. Il s’agit essentiellement d’une série de leçons, chacune jouant le rôle d’une conversation entre un groupe de personnages, qui détaillent le fonctionnement interne de chaque accessoire Labo. À un moment donné, vous vous demanderez probablement comment une caméra en carton peut faire un zoom avant et arrière à l’écran, et ici, vous pouvez vraiment le comprendre. Il y a même des sections sur la façon de réparer et de décorer vos créations.

Comme les kits Labo précédents, il y a quelques utilisations intelligentes de matériaux du monde réel en jeu ici. La gâchette du blaster peut se déclencher parce que la caméra infrarouge du commutateur voit un autocollant réfléchissant à l’intérieur de son canon, tandis que le capteur de luminosité de la tablette lui permet de détecter automatiquement lorsque vous glissez l’écran dans le casque VR. Ces leçons transforment la technologie qui paraît magique et imaginaire en quelque chose de réel. Nous avons même réussi à créer une guitare et à jouer « Rainbow Connection ».

Tout cela a été vrai pour tous les kits Labo jusqu’à présent, et cela reste vrai pour la version réalité virtuel. Il s’agit d’un équilibre agréable entre le plaisir et l’information. Vous n’allez pas devenir un maître codeur de Labo, mais cela pourrait vous inspirer le désir de creuser plus profondément et savoir comment les choses fonctionnent. Ce qui rend le kit Labo VR différent, c’est l’aspect « jeu ».

Aussi cool que le piano Labo et la canne à pêche, ils n’ont malheureusement pas eu beaucoup d’attrait durable. Dans la plupart des cas, ils ressemblaient plus à des jouets numériques qu’à des jeux. Nintendo y a remédié avec le kit véhicule qui a été lancé en septembre et qui propose un jeu beaucoup plus robuste, avec l’expérience Labo de base. Cette tendance se poursuit avec Labo VR. Voici un bref résumé des expériences incluses :

Caméra : L’appareil photo est peut-être l’accessoire le plus naturel des accessoires VR. Vous insérez les lunettes de protection dans l’engin en carton et vous l’utilisez comme un appareil photo normal. Il y a un objectif que vous pouvez tourner pour faire un zoom avant ou arrière et un bouton facilement accessible pour prendre des photos. Il y a deux jeux principaux qui accompagnent la caméra. Le premier vous fait explorer un endroit pittoresque de l’océan, le second est la maison d’une étrange créature nommée Fuzzball. Au début, il n’y a pas grand-chose à faire, mais chaque monde est rempli de secrets, et le but du jeu est essentiellement de savoir comment découvrir ces secrets et ensuite de prendre une photo. Et il y a beaucoup de choses à trouver. Lorsque vous commencez à jouer pour la première fois, vous êtes accueilli par un long rouleau de photos vide qui n’attend que d’être rempli.

Un éléphant : C’est là que les choses commencent à devenir bizarres. Pour jouer à ces jeux, vous tenez un masque d’éléphant sur votre visage et utilisez la trompe pour manipuler des objets dans des espaces 3D. Dans le jeu de puzzle « marble run », par exemple, vous devez tendre la main vers l’extérieur et déplacer des plaques et des rampes métalliques afin de guider une boule roulante vers la sortie du niveau. Il fonctionne étonnamment bien, bien que, naturellement, il ne soit pas aussi robuste ou précis que les autres contrôleurs VR modernes. Il en va de même pour le mode gribouillage, qui ressemble à un simple pinceau inclinable, vous permettant de dessiner et peindre dans l’espace 3D. Comme vos mains sont un peu limitées par la trompe de l’éléphant, il peut être difficile de créer des œuvres d’art à grande échelle, mais comme preuve de concept, cela fonctionne assez bien.

Oiseau : Le mode principal pour l’accessoire oiseau est un monde étonnamment ouvert où vous pouvez voler assez librement. Le contrôle de l’oiseau est simple : vous tenez les lunettes sur votre visage et pressez les deux gâchettes de chaque côté pour le faire battre ses ailes. En plus d’ouvrir une carte pour voir où vous êtes, la seule vraie façon d’interagir avec le monde est de voler. L’essentiel du jeu est de voler et de trouver des œufs. Ils éclosent à votre approche et vous demandent ensuite de rassembler une quantité déterminée de quelque chose, habituellement de la nourriture, avant qu’ils ne grandissent et commencent à voler à vos côtés. Cela peut être un peu fastidieux, mais le sens réel du mouvement est palpitant.

Pédale : La pédale diffère de tous les autres accessoires parce qu’elle est séparée des lunettes que vous portez sur votre visage. Au lieu de cela, c’est comme une pédale de batterie avec un ventilateur géant dessus, et vous insérez un contrôleur Joy-Con à l’intérieur pour le suivre quand vous marchez dessus. Le jeu principal vous fait contrôler une grenouille. Lorsque les objets se rapprochent, vous appuyez sur la pédale pour sauter. Chronométrez le bon moment, et vous franchirez l’obstacle. L’avantage secondaire est une rafale de vent frais dans votre visage chaque fois que vous sautez. Cela ajoute un élément immersif surprenant au jeu.

Blaster : Le blaster est l’accessoire de jeu le plus traditionnel. C’est un pistolet en carton épais et lourd qu’on arme d’une main et qu’on tire de l’autre. N’utilisant rien de plus que quelques élastiques, le blaster donne un son très satisfaisant lorsque vous appuyez sur la détente. Il y a deux modes de jeu principaux. Le premier est un jeu de tir sur rails, un jeu de tir d’arcade où vous vous déplacez à travers des environnements en tirant sur de mignons extraterrestres roses. Tout est très simple, mais comme les développeurs de jeux d’arcade l’ont développé dans les années 90, même un jeu de tir de base est beaucoup plus amusant avec quelque chose ressemblant à une vraie arme à feu dans votre main. J’ai particulièrement apprécié les boss massifs, qui donnent un bon sens de l’échelle. Il y a aussi un jeu à deux joueurs où vous et une autre personne tirez à tour de rôle des pastèques et des raisins sur les hippopotames dans une piscine. C’est amusant, mais c’est aussi un peu étrange comme expérience multijoueur. Parce que toute l’action se déroule sur l’écran Switch qui est pressé contre votre visage, vous ne pouvez pas réellement regarder votre adversaire prendre son tour.

Il y a aussi un « VR plaza » qui offre plus de 60 expériences beaucoup plus petites et dont la qualité varie. La plupart ont l’impression d’être de simples démos techniques par rapport aux jeux principaux plus étoffés.

Les jeux sont destinés à être joués en rafales très courtes

Maintenant, il y a des limites techniques évidentes pour le casque réalité virtuel Labo VR, des choses qui seront immédiatement perceptibles si vous avez passé beaucoup de temps avec d’autres appareils de réalité virtuelle. Comparé à une PS4 ou un PC de jeu puissant, le Switch est un appareil sous-alimenté, ce qui signifie que les jeux semblent tous assez simples et à basse résolution. Vous verrez beaucoup de bords dentelés et quelques objets flous en jouant. De même, les contrôleurs Joy-Con ne sont pas aussi précis ou intuitifs que les autres contrôleurs VR, ce qui se remarque lorsque vous faites quelque chose comme peindre une image 3D. Il y a aussi quelques inconvénients qui sont propres au Labo. Tenir un comprimé et un engin géant en carton sur le visage peut devenir fatigant au bout d’un certain temps, d’autant plus qu’il n’y a pas de sangles ou de supports pour soulager la tension. J’ai surtout ressenti une légère douleur dans les bras après des accès de chaleur après avoir tiré le blaster.

Pourtant, pour la plupart, ce ne sont pas des problèmes majeurs car la plupart des jeux Labo VR ont été conçus autour de ces problèmes potentiels. Ce sont des jeux qui se jouent en très peu de temps : au lieu de vous plonger dans un monde, ils vous demandent de passer un peu de temps ensemble. Les niveaux de tir ne durent que quelques minutes, et même le mode oiseau en liberté vous encourage à vous arrêter et à prendre une pause toutes les cinq minutes environ.

De cette façon, Labo VR est peut-être le premier pas idéal vers la RV, en particulier pour les jeunes joueurs. Il est accessible, simple à mettre en place, et il permet de contourner un bon nombre de problèmes qui peuvent rendre la VR difficile pour les gens. Mis à part le fait de voler comme un oiseau, vous ne contrôlez pas vraiment vos mouvements dans les jeux, ce qui peut provoquer des nausées. Si vous vous sentez malade, il est facile de sauter hors du jeu : il vous suffit de retirer les lunettes de votre visage. Il n’y a pas de sangles ou de cordons à manipuler. (En tant que personne qui a tendance à avoir des nausées en réalité virtuelle, je n’avais aucun problème avec le kit Labo.)

Actuellement, la première incursion de Nintendo dans la RV fonctionne bien, ce qui est plus que ce à quoi je m’attendais, étant donné les accessoires étranges et la nature peu puissante du Switch. La grande question, cependant, est de savoir ce qu’il deviendra ensuite. Le Labo VR est idéal pour jouer à des jeux d’arcade courts en rafales de cinq minutes, mais avec un soutien total pour The Legend of Zelda : Breath of the Wild sur le chemin, il est difficile de voir comment tenir une tablette sur votre visage, cela pourrait être inconfortable pour de longues sessions avec des jeux d’action impliqués et captivants. (Breath of the Wild et Super Mario sont également disponibles, cependant nous ne les avons pas encore essayé).

Cela a peut-être pris un certain temps, mais l’approche de Nintendo en matière de VR moderne est peut-être le complément parfait du Switch lui-même. Avec sa tablette / console hybride, Nintendo a pris une toute autre direction que ses concurrents, et on pourrait en dire autant du Labo VR. Ce n’est pas la réalité virtuelle telle que vous la connaissez et c’est ce qui rend ce casque VR si intéressant.


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