Il y a trois semaines, apparemment sans que personne ne le remarque, l’entrepreneur en série autoproclamé Or Kuntzman a annoncé un casque SteamVR de 450 dollars appelé « DecaGear 1 », qui aurait une résolution du HP Reverb, un suivi des expressions faciales, un suivi des hanches et des commandes tactiles avec un suivi des doigts semblable à celui de l’Index.

casque DecaGear 4k
casque DecaGear 4k

Attendez, quoi ? Si vous vous êtes demandé si c’est vrai ou non, nous aussi. Dans l’annonce du produit, Kuntzman a remercié Valve pour son aide :

« Nous avons souvent reçu l’aide de l’équipe Valve pour l’intégration de SteamVR et certains aspects du développement du système (merci Valve). »

Cela a attiré l’attention de uploadvr, et ce dernier a donc donc pris contact avec Valve pour vérifier cette affirmation et a obtenu la réponse suivante :

« Bien que nous n’ayons pas travaillé avec DECA sur la conception, nous avons comme nous l’avons toujours fait, fourni une assistance technique sur l’intégration du SteamVR, etc. Nous sommes impatients d’essayer ce casque lorsqu’il sera disponible », a écrit un porte-parole de Valve dans un courriel.

Cela ne signifie bien sûr pas que l’entreprise, Megadodo Simulation Games, peut expédier ce produit avec succès à 450 dollars. Cela signifie simplement que l’affirmation concernant le travail avec Valve sur l’intégration de SteamVR a été vérifiée.

Le casque VR DecaGear

Kuntzman a écrit qu’ils prévoient de publier une infographie pour montrer les principales composantes du casque DecaGear, avec des plans pour un site de réponse qui sera mis en ligne cette semaine « avec des détails plus spécifiques qui sont demandés à plusieurs reprises » dans leur groupe Discord.

« Il y a un certain scepticisme dans l’air, ce qui est tout à fait compréhensible », a écrit le fondateur de Megadodo.

Environ 7 000 personnes se sont inscrites sur la liste d’attente de DecaGear pour obtenir plus d’informations, selon M. Kuntzman, le site proposant également « pour seulement 10 dollars, une pré-commande aujourd’hui ». Le site indique que le DecaGear sera expédié en mai 2021 et le casque VR serait doté de deux panneaux 2160×2160 à 90 Hz. Le PPI est répertorié comme 1058, donc étant donné les autres spécifications, il s’agit probablement du même panneau que celui utilisé par HP.

Suivi

Le suivi est assuré par 4 caméras placées dans les coins avant, à un emplacement similaire à celui de la ligne Oculus Quest de Facebook. Megadodo revendique une précision inférieure au millimètre et une gigue inférieure au millimètre dans « la plupart des environnements ».

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DecaGear photo

La mise au point d’un système de suivi interne et externe de haute qualité qui fonctionne de manière cohérente dans divers environnements domestiques est un défi considérable. Vive Cosmos de HTC a été fortement critiqué pour ses problèmes de suivi au lancement, et Oculus Rift S de Facebook avait besoin de patchs de suivi post-lancement pour fonctionner correctement dans les titres concurrents.

Mais Megadodo ne semble pas manquer de talent en matière de vision par ordinateur. La caractéristique unique de DecaGear est « FaceFlow ». Deux caméras, l’une dans l’espace nasal, l’autre au-dessus des objectifs, travaillent apparemment ensemble pour suivre les mouvements du visage.

L’annonce de Kuntzman exprime son désir que la RV « projette une plus grande gamme de sensations humaines dans l’espace numérique ». La vidéo de démonstration montre que FaceFlow est plus qu’un simple concept, mais qu’il a l’air grossier sur les bords. Environ la moitié de l’entreprise travaille sur le SLAM et le suivi des contrôleurs, selon le fondateur, et « le suivi se fait à bord, nous avons trois variantes matérielles différentes qui incluent des puces ARM, Qualcomm et NXP ». Les deux prochains mois seront consacrés à l’optimisation de l’expérience, a-t-il écrit.

Les contrôleurs et le Hip Tracker

Le forfait de 449 $ est livré avec deux contrôleurs et un tracker de pointe.

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DecaGear contrôleurs

La face du contrôleur ressemble à l’Oculus Touch avec une manette, deux boutons d’action et un bouton de menu. Il y a aussi un anneau de suivi semblable à celui de l’Oculus Touch, qui abrite probablement des LED pour que les caméras du casque puissent le suivre.

Mais la poignée s’inspire des contrôleurs de Valve Index. Vous les portez avec la dragonne et la poignée peut sentir à quel point vous la serrez fort. Cela signifie que vous devriez être capable de lancer naturellement en lâchant, et éventuellement d’écraser des boîtes de conserve dans Half-Life : Alyx.

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Et comme les contrôleurs de l’Index, ceux-ci ont une détection capacitive à 5 doigts, ce qui vous permet d’être expressif avec vos mains en RV sociale.

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Le package comprend également un hip-tracker appelé DecaMove. Les systèmes de RV actuels ne savent pas dans quelle direction vous êtes, alors vous vous déplacez dans la direction de votre tête ou de vos contrôleurs (c’est généralement configurable).

DecaMove est censé vous permettre de vous déplacer dans la direction où votre corps est orienté, de sorte que vous pouvez viser séparément vos contrôleurs et regarder autour de vous, sans affecter la direction de votre mouvement.

Le Sauveur de PC VR ?

Comme si un casque haute résolution à suivi intérieur/extérieur avec suivi du visage ne suffisait pas, Megadodo taquine un addon sans fil à 49 $, DecaAir. Mais nous ne savons pas encore comment cela fonctionnerait.

La semaine dernière, Kuntzman a tweeté un lien vers l’étude Valve’s Steam Hardware Survey, qui montre que seuls 2% des joueurs sur PC utilisent actuellement un casque PC VR.

Les développeurs d’Oculus Quest disent avoir constaté une augmentation des ventes de contenu tout au long de l’année 2020, et le lancement de Quest 2 a été encore plus important. Alors pourquoi SteamVR ne connaît-il pas le même type de croissance ?  Les casques les plus utilisés, comme l’indique cette même enquête sur le matériel, sont l’Oculus Rift S de 2019 et le HTC Vive de 2016. Le Rift S a été partiellement conçu par Lenovo et semblait plus axé sur la réduction des coûts que sur l’évolution du support. Le successeur du HTC Vive n’a pas réussi à gagner l’adhésion des consommateurs.

Valve a apporté un certain nombre d’innovations avec l’Index, mais à 999 €, le kit complet est hors de portée pour la plupart. Beaucoup de gens ont précommandé un HP Reverb G2, mais il reste un peu plus cher que le Rift S, qui sera bientôt non disponible. Le marché de la PC VR attend-il une innovation abordable ? Peut-être. C’est du moins ce que semble viser Megadodo.

Seul le temps nous dira si Megadodo peut réellement atteindre ses nobles objectifs. Même si l’entreprise fabrique une poignée de ces casques, elle est encore loin de pouvoir les produire en masse à un prix abordable. Nous vous tiendrons informés dès que nous en saurons plus sur cet effort.


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